Mujeres embarazadas y encarceladas en Carolina del Norte

Carolina del Norte, Raleigh. – La Asamblea General aprobó en forma unánime una iniciativa que propone mejorar las condiciones de mujeres embarazadas y madres en prisiones en Carolina del Norte.

La iniciativa bipartidista HB 608, “Ley de dignidad para las mujeres encarceladas” fue presentada en abril anterior con la firma de 83 representantes demócratas y republicanos.

Entre ellos, Kristin Baker (Cabarrus), Ashton Clemmons (Guilford), Donna McDowell (Johnston) y Kyle Hall (Rockingham).

Ahora, la iniciativa se dirige al despacho del gobernador Roy Cooper, quien cuenta con 10 días para tomar la decisión final.

Necesidades de las mujeres encarceladas.

El HB 608, justificaron los proponentes, representa un “esfuerzo necesario” para ofrecer una atención digna e integral -a las mujeres encarceladas de Carolina del Norte, embarazadas, en periodo de lactancia o con niños menores.

La representante demócrata Ashton Clemmons (Guilford) celebró la aprobación de la propuesta que responde a las necesidades de las mujeres encarceladas en Carolina del Norte.

“Previene los grilletes durante el trabajo de parto, aumenta la nutrición de las mujeres embarazadas, apoya el vínculo de los padres y más”.

Deuda saldada

Con la aprobación del HB 608, Carolina del Norte se suma a la lista de estados con nuevos marcos regulatorios durante los últimos años.

Esto, con el propósito de ofrecer mejores condiciones a las privadas de libertad.

La iniciativa de ley plantea cambios significativos en los protocolos de atención de mujeres embarazadas y en periodo de lactancia en prisiones de Carolina del Norte:

  • Limita la práctica cruel de esposar a las personas embarazadas.
  • Prohíbe el uso de restricciones durante el trabajo de parto.
  • Regula el uso de viviendas restrictivas durante el embarazo y el posparto.
  • Describe las disposiciones nutricionales para las embarazadas.
  • Garantiza el acceso de las personas encarceladas a productos menstruales.
  • Amplía las oportunidades para que los niños visiten y tengan contacto físico con las madres encarceladas.
Trato humanitario

La Unión Americana por las Libertades Civiles de Carolina del Norte (ACLU, por sus siglas en Inglés) advirtió que “se necesita mucho más trabajo para tratar con humanidad a todos los padres que están encarcelados”.

Kristie Puckett-Williams, gerente estatal de la Campaña para la Justicia Inteligente de la ACLU de Carolina del Norte, señaló que las personas privadas de libertad, particularmente, las minorías étnicas, son “vulnerables a un trato deshumanizador”.

Sin embargo, señaló la vocera de ACLU mediante un comunicado, la aprobación del HB 608 acerca al estado a “satisfacer las necesidades de todos los miembros de nuestra comunidad, incluidos los que están encarcelados”.

“Se necesita mucho trabajo para exponer y deshacer la brutalidad de nuestras cárceles y prisiones, y es el mismo tipo de trabajo que se incluyó en este proyecto de ley para llegar a este punto”, declaró Puckett-Williams.

Atención a mujeres encarceladas relacionadas con el embarazo y el parto
  • Limita el uso de ciertas sujeciones por parte de los empleados del Departamento de Seguridad Pública (DPS)
  • Así como de las instalaciones correccionales en una persona encarcelada embarazada durante el segundo y tercer trimestre del embarazo
  • Además, durante el trabajo de parto y el parto, y durante la recuperación posparto de seis semanas.
  • Establece que una persona encarcelada en el período de recuperación posparto solo puede ser inmovilizada si un empleado de la institución correccional toma una determinación individualizada de que existe una circunstancia importante.
  • Solo se pueden usar esposas de muñeca sostenidas frente al cuerpo de una persona y solo cuando ella puede caminar.
Uso de restricciones
  • El empleado que ordene el uso de restricciones en cualquier persona encarcelada en el período de recuperación posparto debe presentar un informe escrito.
  • Este debe justificar el uso dentro de los cinco días posteriores al uso de las restricciones.
  • Esto no prohíbe sujeciones de muñeca en la parte delantera del cuerpo cuando se usan durante el transporte fuera de la instalación correccional
  • Excepto que no deben usarse cuando la mujer está en trabajo de parto.
  • Las sujeciones médicas pueden ser utilizadas por un profesional de la salud autorizado.
Inspecciones de cavidades corporales
  • Limita las inspecciones de cavidades corporales
  • Prohíbe a un empleado de la institución correccional, que no sea un profesional de la salud certificado, realizar inspecciones de las cavidades corporales de una persona encarcelada que está embarazada o en el período de recuperación posparto.
  • Esto a menos que el empleado tenga una causa probable para creer que hay contrabando oculto que representa una amenaza inmediata de para la mujer, el feto u otra persona.
  • En cuyo caso se requiere una justificación por escrito dentro de los cinco días posteriores al registro de la cavidad corporal.
Nutrición adecuada
  • Requiere nutrición adecuada
  • El DPS y el administrador de la institución correccional deben asegurarse de que a las personas encarceladas embarazadas se les proporcionen suficientes alimentos y suplementos dietéticos, en los momentos apropiados del día.
  • Según lo indiquen los profesionales médicos o de nutrición especificados.
  • Mientras esté en el hospital, se debe proporcionar acceso a la gama completa de opciones de comidas.
Vivienda
  • Prohíbe la vivienda restrictiva
  • El DPS y el administrador de la institución correccional tienen prohibido colocar a una persona encarcelada que esté embarazada o en recuperación posparto en una celda restringida
  • A menos que un empleado de la institución correccional haga una determinación individualizada de que existe una circunstancia importante.
  • Y en cuyo caso se requiere una justificación por escrito dentro de los cinco días.
  • Requiere asignaciones de altura de cama inferior.
  • El DPS y el administrador de la institución correccional tienen prohibido asignar a una persona encarcelada que esté embarazada o en recuperación posparto a cualquier cama que esté elevada a más de 3 pies del piso de la institución correccional.
Atención prenatal
  • Costo de la atención
  • Una persona encarcelada embarazada debe recibir atención prenatal, de parto y de parto según sea necesario y sin costo para la persona encarcelada embarazada.
  • Informes:
  • El administrador de la institución correccional debe compilar un resumen mensual de todos los informes escritos recibidos y presentar el resumen al Subsecretario Principal de Corrección de Adultos y Justicia Juvenil.
Recuperación posparto de mujeres encarceladas
  • Permiso de Período de Vinculación
  • Se debe permitir que el recién nacido permanezca con la persona encarcelada en el hospital después del parto de un recién nacido.
  • A menos que el proveedor médico tenga una creencia razonable de que existe un riesgo para la salud o la seguridad del recién nacido.
  • Proporcionar productos nutricionales e higiénicos: los productos nutricionales e higiénicos necesarios deben proporcionarse sin costo alguno durante el período de recuperación posparto.
Consideraciones familiares
  • Ubicación:
  • El DPS debe ubicar a una persona encarcelada que esté bajo la custodia del sistema penitenciario estatal y que sea la madre de un niño menor de 1 año dentro de las 250 millas de la dirección permanente de registro del niño, en la medida de lo posible.
  • Visitas:
  • El DPS debe autorizar las visitas de madres encarceladas detenidas en prisiones estatales con clasificaciones de seguridad bajas o mínimas por parte del hijo menor de 1 año de la madre.
  • Estas visitas deben ser visitas de contacto y deben permitirse al menos dos veces por semana
  • A menos que sea un correccional o exista una duda razonable de que el niño puede sufrir daños durante las visitas.
  • El empleado que niega las visitas debe presentar un informe escrito con la justificación de la denegación dentro de los cinco días.
Inspecciones en las instalaciones correccionales

• Inspecciones:

  • Cuando una persona encarcelada se encuentra en estado de desnudez, las inspecciones que realizan los empleados masculinos deben limitarse en la mayor medida posible y de conformidad con la seguridad y el orden en una instalación correccional.
  • Un empleado masculino de una instalación correccional puede realizar inspecciones si no hay empleadas femeninas de la instalación correccional disponibles dentro de un período de tiempo razonable.
  • Requisito de documentación:
  • Si un empleado masculino de una instalación correccional considera que es apropiado realizar una inspección o registro mientras una persona encarcelada se encuentra en un claro estado de desnudez en un área como la ducha, la sala de examen médico, las áreas de baño o mientras una persona encarcelada se somete a un registro de la cavidad corporal, el empleado masculino de la instalación correccional debe presentar una justificación por escrito dentro de los cinco días.
Acceso a productos menstruales

Debe haber suficientes productos menstruales disponibles en las prisiones de Carolina del Norte para todas las mujeres encarceladas que tienen un ciclo menstrual activo. Sin costo para la mujer encarcelada.

Capacitación y asistencia técnica
  • Capacitación para empleados de instalaciones correccionales: el DPS debe desarrollar capacitación, en consulta con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, las Divisiones de Salud Pública y Salud Mental, Discapacidades del Desarrollo y Abuso de Sustancias, y brindarla a todos los empleados de prisiones estatales que tengan contacto regular con mujeres embarazadas en prisiones en Carolina del Norte.
  • La capacitación desarrollada debe estar relacionada con la salud física y mental de las mujeres encarceladas y fetos embarazadas, incluyendo:
  • Atención general a la gestante;
  • El impacto de las restricciones en las mujeres embarazadas en prisión y los fetos;
  • Efecto de ser colocadas en viviendas restrictivas en mujeres encarceladas embarazadas;
  • Impacto de las búsquedas de cavidades corporales en mujeres encarceladas embarazadas.
Programación educativa

Los materiales de capacitación y los planes de estudio desarrollados deben estar disponibles para los administradores de las instalaciones de confinamiento locales.

  • Programación educativa para mujeres embarazadas en prisiones de Carolina del Norte
  • El DPS debe desarrollar y proporcionar programas educativos para mujeres embarazadas encarceladas en prisiones estatales relacionados con lo siguiente:
  • Atención prenatal
  • Higiene específica del embarazo
  • Habilidades de los padres
  • El impacto del alcohol y las drogas en el feto; salud general de los niños.

Fuente: Departamento de Servicios Técnicos de la legislatura.

Mario A. Rodríguez

Periodista Político en Enlace Latino NC. Productor ejecutivo y asesor en comunicación política, con más de quince años de trayectoria profesional.

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