nuevos-mapas-electorales-excluyen-minorias
El representante demócrata Joe John observa el nuevo mapa electoral de Carolina del Norte durante la sesión de distritos en la Asamblea General/Enlace Latino (archivo)
Por Jenny Manrique-Ethnic Media Services

A medida que finaliza la redistribución de distritos en más de la mitad del país, los nuevos mapas en los estados del sur, lejos de ser “neutros raciales”, han reducido o desmantelado las oportunidades electorales para las comunidades de color de rápido crecimiento en la región.

El duro diagnóstico fue compartido por expertos convocados por Ethnic Media Services el 14 de enero.

Combinadas con un “maremoto” de nuevas restricciones electorales, la “manipulación racial extrema” y la “manipulación partidista” representan una amenaza sin precedentes para la democracia participativa, advirtieron los oradores.

Mapas electorales
De izquierda a derecha: Sean Morales-Doyle, director interino del Programa de Democracia, Centro Brennan para la Justicia; Charles Mann, pasante de redistribución de distritos, CROWD, Carolina del Sur; Mitchell Brown, Consejero de Derechos Electorales, Coalición del Sur por la Justicia Social; Deborah Chen, activista comunitaria, OCA-Asian Pacific American Advocates.

Democracia bajo ataque

En palabras de Charles Mann, un activista de redistribución de distritos en Spartanburg, Carolina del Sur, “si no cree ahora que nuestra democracia está bajo ataque, debe ser sordo”.

“Al ignorar dónde vive la gente negra, dónde vive la gente latinx, dónde están las comunidades AAPI en Carolina del Norte, están ignorando la humanidad de los votantes que intentan elegir a sus candidatos”, dijo Mitchell Brown, Consejero de Derechos Electorales, Coalición del Sur por la Justicia Social.

“No les están permitiendo ser ciudadanos de pleno derecho de los estados en los que viven”, agregó.

Diluyen el poder de voto de las minorías

Brown señaló que para los estados del sur esta es la primera ronda de redistribución de distritos desde que la decisión del condado de Shelby de la Corte Suprema en 2013 puso fin a las disposiciones de autorización previa de la Ley de derechos electorales.

“Entonces, los estados no temen represalias del gobierno federal o de los tribunales. Están dibujando mapas que diluyen el poder de voto de las mismas poblaciones que han crecido exponencialmente…»

«Están dejando que los abogados de derechos civiles los desafíen y les digan que están equivocados”, afirmó.

Demanda en Carolina del Norte

La organización de Brown recientemente presentó una demanda en la corte estatal desafiando los mapas de Carolina del Norte porque los legisladores ignoraron los datos raciales cuando dibujaron los distritos.

Aunque perdieron el caso, la Corte Suprema del estado escuchará los argumentos de apelación el 2 de febrero.

Texas ganó dos nuevos escaños en el Congreso según los datos del censo, un crecimiento impulsado por personas de color.

Pero los mapas dibujados no reflejan estas comunidades y, en cambio, hacen que los nuevos distritos sean más blancos y más seguros para los republicanos.

Audiencias públicas y comentarios participativos

Deborah Chen, abogada y organizadora comunitaria de OCA-Asian Pacific American Advocates en Texas, dijo que mientras los legisladores trabajaban en los mapas, su coalición solicitó audiencias públicas y comentarios participativos.

“Lo que sucedió fue que recibimos notificaciones en medio de la noche, que la audiencia sería en uno o dos días, y podría o no estar disponible virtualmente”.

Los mapas no estaban disponibles con anticipación, no había información para entender cómo se dibujaban las líneas.

Por lo tanto, un distrito del Congreso como el Distrito 22 “se trazó para hacerlo más blanco”.

«Solo esperaban que nos rindiéramos”

Algunos residentes incluso volaron de El Paso a Austin para asistir a una audiencia, pero los nombres que sonaban étnicos nunca fueron llamados a hablar.

“Para aquellos de nosotros que nos sentamos allí desde las 8 de la mañana hasta casi las ocho de la noche, éramos las únicas personas de color que quedaban en la sala que no habían hablado”, dijo Chen.

“Solo esperaban que nos rindiéramos”.

Próximos pasos

En cuanto a los próximos pasos, Chen dijo:

“Existe esta otra capa de proyectos de ley de supresión de votantes en la que estamos trabajando arduamente para tratar de prevenir, de modo que las personas encuentren información sobre cómo votar”.

En cuanto a Carolina del Sur, Mann prologó sus comentarios diciendo que “me rompe el corazón que tengamos que lidiar con tanta crueldad sobre el trazado de líneas o la creación de oportunidades justas para elegir a las personas que queremos”.

Los mapas para la Cámara de Representantes fueron firmados por el gobernador a pesar de que los escaños del Congreso aún están bajo consideración.

Ninguno de los miembros demócratas del comité del Senado fue consultado antes de que los mapas se hicieran públicos, a pesar de que el comité había recibido información del Fideicomiso Nacional Republicano de Redistribución de Distritos.

Concientizar a la gente

Se han presentado demandas que impugnan los mapas.

Pero Mann y otros defensores han centrado su atención en la organización de comités asesores locales de redistribución de distritos “donde las cosas son más personales”.

El objetivo es concienciar a la gente de que la misma lucha por la representación a nivel estatal y federal es igualmente urgente a nivel local.

“Algunas personas nunca habían visto un mapa del distrito del concejo de la ciudad o un mapa del distrito de la junta escolar. Algunas personas no sabían en qué distrito estaban”, explicó.

“Tuvimos mucha educación que hacer… pero ahora podemos concentrarnos en los próximos ciclos electorales y podemos aumentar la conciencia de los votantes”, añadió.

Leyes que restringen el acceso al derecho al voto

Sus esfuerzos apuntan a contrarrestar el asalto actual al derecho al voto en todo el país.

El Programa de Democracia del Centro Brennan para la Justicia identificó 19 estados que aprobaron 34 leyes que restringen el acceso al derecho al voto en 2021.

«Un maremoto de leyes que continuará en 2022”, dijo Sean Morales-Doyle, director interino del programa.

“Comenzamos el año con más proyectos de ley que restringen el acceso a la votación en las legislaturas estatales de lo que normalmente vemos en todo un año”, agregó.

Voto por correo

Una tendencia clave, dijo Morales-Doyle, son las leyes destinadas a restringir el acceso a la votación por correo.

Esto, ocurrió inmediatamente después de las elecciones de 2020, tras un aumento dramático en la cantidad de personas que votaron así.

“El Congreso necesita actuar y aprobar la Ley John R. Lewis (pendiente en el Senado), restaurará los derechos de voto y evitará que los mapas se dibujen de una manera que discrimine a los votantes de color”, concluyó.

Notas relacionadas

Jenny Manrique

Ethnic Media Services

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.